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民间故事

仙豆奇缘

2022-06-29 民间故事
在我国北方,有一条名叫滦河的大河。据沿河两岸的祖辈人流传,说是在滦河源头的一个山洞里,生长着一株神奇的仙豆秧。这株仙豆秧,每隔三百年开一次花,再过三百年才结豆荚,而豆荚需长三百年方可成熟。且每次……

仙豆奇缘

在我国北方,有一条名叫滦河的大河。据沿河两岸的祖辈人流传,说是在滦河源头的一个山洞里,生长着一株神奇的仙豆秧。这株仙豆秧,每隔三百年开一次花,再过三百年才结豆荚,而豆荚需长三百年方可成熟。且每次开花后只结三个豆荚,一个豆荚里仅长三颗豆粒。也就是说,要经漫漫九百年才能结出寥寥九颗豆粒。这九颗仙豆可不是一般的稀罕之物。平常人,吃一颗,神清气爽;吃两颗,延年益寿;吃三颗,百病尽除;吃四颗,起死回生。

显然,这是一个颇具神话色彩的传说。可滦河下游的一个渡口摆渡人信以为真。他还真的缘河而上,去了滦河源头,寻找这传说中的仙豆,并由此蔓生出一段比这个传说还要离奇感人的《仙豆奇缘》。

1.大牵线好姻缘

小孩没娘,说来话长。这事还真得从两个没娘的孩子说起。

这年阴历十月初一这天,渡口镇的钟镇长,带着七岁的独生女儿钟晴,坐渡船去滦河对岸给亡妻上坟。这滦河河面很阔,白浪滔滔,坐渡船的人不少,男男女女,叽叽喳喳。

当船行至河心时,突然一条金色大鲤鱼从水中一跃而起,高达丈余,险些蹦到船上。人们不由一惊,心说:如果在夏天,这河鱼晒鳞跳跃倒是常见的事,可眼下已是入冬时节,水冷天寒的,鱼怎么会跳出水面?住在河边的人家,都知道有抓“替死鬼”的传说。当他们看见河里出现反常现象时,有人就以为这是水鬼故意在作怪,想逗引人们误入圈套。所以,今天人们看到河里不合时宜地蹦出一条大鲤鱼,便纷纷躲闪着,惟恐被鱼带起的水花溅到身上,沾了晦气。

可小钟晴不懂这忌讳。她见一条欢蹦乱跳的大鲤鱼从河里蹿了出来,虽然被水花溅了一脸,但她只打了个激灵,随即就高兴得直拍小手,开心得在船板上又蹦又跳。哪知在这时候,人们为躲水花纷纷拥向船心,使渡船摇晃起来。只听“啊”的一声惊叫,接着听到“扑通”一声响。人们还没弄清是怎么回事,突然见钟镇长扑倒在船帮上,哭喊着“孩子、孩子”,人们才知道是小钟晴掉进河里了。

在滦河岸边长大的人,按理大都通些水性。可钟镇长不会水,眼睁睁地看着自己的爱女在急流里升降沉浮,忽隐忽现,两只小手还拼命地抓挠着向人们求救。他只好求会水的人救他女儿,并许诺用重金酬谢,还说谁救了他女儿,他愿将镇长位置相让。可此刻,人们只是你瞅瞅我,我看看你,却没人下水救人。其实这些人不是故意见死不救,而是被刚才那条来得蹊跷的鲤鱼吓愣了。他们以为此时有人落水,明摆着是水鬼在抓“替死鬼”,谁敢下水送死!

就在人们心有余悸的时候,又听“扑通”一声,只见一个十来岁的小男孩又从船头掉进水里,转眼之间便没了踪影。于是,人们更加断定那条大鱼是个勾魂索命的不祥之物。

约莫过了一袋烟的工夫,渡船突然摇晃起来,接着从河里翻起一朵大水花,水花里伸出一只手来,一下扳住了船帮。人们不由大惊失色,连连往后躲。这时一直默默划船摆渡的老头猛地喊道:“大伙快搭手拉一把,那是我孙子在水里救人呢!”

众人这才如梦方醒,赶紧七手八脚把人拉上船,一看正是刚才“落水”的男孩,只见他跟落汤鸡似的站在船板上瑟瑟发抖,胳膊里紧紧抱着那个落水的女孩小钟晴。

本已绝望的钟镇长,见此情景,一下子惊呆了。他傻愣了好一会儿,才猛地一下扑过去,把两个水淋淋的孩子紧紧地搂到怀里。

当天晚上,钟镇长带了钱和镇里的印章,来到老摆渡家里,兑现白天在船上的承诺。老摆渡默默地抽烟,过了好一会儿才说自己是个老摆渡,当不了镇长;孙子呢,是那年发大水,他从滦河里捞上来的一个没了爹妈的苦孩子,将来长大了,只能接他的班当个小摆渡,也不是当镇长的料。至于这钱他更不能收,遇人落水,挺身相救,是行船摆渡人的本分。若因此就收受人家的钱,那不成了水贼海盗了嘛?

听了老摆渡的一番肺腑之言,钟镇长感激涕零。最后钟镇长紧紧地握着老摆渡的手,做出了一个再也不容推辞的决定,他说:“我女儿的这条命是您老的孙子从滦河里捞回来的,我这就做主把女儿小钟晴许配给你的孙子,十年后正式完婚!”

老摆渡这回没推却,而是呵呵笑着同意了。

2.小药王开出救命方

十年光景,一晃而过。老摆渡的孙子长成了结实英俊的大小伙子,早已从爷爷手里接过了篙桨,成了小摆渡;钟镇长的女儿小钟晴出落成了一个可爱的“小美人”,水灵灵、粉嘟嘟的,真个是羞花闭月、落雁沉鱼。

怎奈是自古红颜多薄命,就在钟镇长和老摆渡紧锣密鼓地张罗着给小摆渡和钟晴完婚的时侯,钟晴姑娘竟撂倒在炕上一病不起。钟镇长急得几乎请遍了方圆百里之内的几十个郎中诊治,病情不但没能好转,反而日重一日。不到半年,就把“小美人”熬成了一把骨头架子,看着就让人心疼。钟镇长抱着一丝希望救女儿,不得不从县城请来了“小药王”。“小药王”登门后,一阵望闻问切,便走出屋来对钟镇长摆了摆手说:“令爱跟几年前府上贵夫人得的是一路病症,无药可治,预备后事吧。”

“小药王”从不误诊,说话也不忌口。只要诊出病人是不治之症,便把手一摆,立马走人。因此,“小药王”又被人称为“摆手郎中”。也正因此,尽管“小药王”医术高超,名传方圆百里之外,可若不到万不得已的时刻,谁也不愿请他进门,怕就怕他那个“一摆手”。

钟镇长被“小药王”这“一摆手”,“摆”得头晕目眩,心乱如麻。只好让小摆渡代劳,送“小药王”过河回县城。

小摆渡遵命带“小药王”来到渡口,又恭恭敬敬地把他搀扶上渡船,也不等载别的客人,便起锚点篙,专程送“小药王”一人过河。

“小药王”独立船头,望大河东去,奔腾汹涌,远入天际,不由顿生几多人生感慨。不想,还没容他“感慨”出点滋味呢,就见小摆渡“啪”地扔下手中的桨,掀开船板,跳下船舱,举起一把斧子猛砍起船底来。开始,“小药王”还以为小摆渡是在修船呢,可工夫不大,就见船底被砍了一个大窟窿,河水翻滚着往船舱里喷涌。“小药王”惊愕地赶忙上前劝阻说:“小老弟快住手,再砍下去,船就该沉啦。”小摆渡非但不住手,反而越砍越猛,边砍边咬牙切齿说:“我就是要沉了这条渡船。”

“小药王”听了立马瘫倒在船上,试探着询问沉船的缘故。小摆渡毫不隐瞒地告诉他,沉船是为了要送他这位“小药王”见龙王爷。“小药王”一听这话反倒强硬起来,一下从船板上站起来,挺着腰板说:“我一个江湖郎中,靠行医卖药糊口,虽无多大积德行善之举,可扪心自问,也未曾做过什么伤天害理之事,与你小摆渡更是远日无冤,近日无仇。你想要我性命,总得有个说道吧。”

“小药王”的一番慷慨陈词,还真把小摆渡给镇住了。就见小摆渡停下斧子,望着“小药王”,眼里含着泪说:“谁都知道人活在世上,为人行事得凭良心、讲道理,可这世上的事情有几件是容你凭良心、讲道理的呀?别的咱不说,就说说脚下这条渡船的事儿……”接着小摆渡就将十年前他如何救人,如何订亲的事对小药王说了一遍。说完他抹了抹眼泪,叹了口气:“这是一段多么美好的姻缘呀,可就在十年后,男大当婚、女大当嫁的时候,老天却让那个长大的小女孩得了不治之症。你说这老天公平吗?讲道理吗?还有你‘小药王’,在方圆百里之内也是个赫赫有名的人物,人们都传闻你有手到病除、起死回生的本领,可你今天竟然见死不救,一摆手了之。你说,那个已长大的男孩能放你过这滦河吗?”

“小药王”听到这里,终于明白了,心说:看这阵势,今天若是拿不出一个能救钟晴姑娘性命的秘方来,我“小药王”就得跟自己摆手,预备后事了。万般无奈之下,“小药王”这才打开药箱,取出笔墨纸砚,吩咐小摆渡舀滦河的水磨墨,开出了一帖神奇的秘方。

小摆渡得此秘方,如获至宝,趴在船板上给“小药王”连磕响头,千恩万谢。“小药王”这才对天出了一口长气,心说:谢天谢地,总算逃过了这一劫。可等他把目光从天上收回落到船上时,不由得大吃一惊。只见从船底漏进的河水,已快涌满船舱。这下“小药王”彻底绝望了,他无奈地哀叹道:“一纸秘方,助我闯过了小摆渡这一关,可它能堵住那船底的漏洞吗?看来是天要亡我呀!”

可是,在这危急关头,小摆渡却镇定自若,他先小心翼翼地收好秘方,然后轻轻一拎,把瘫软了的“小药王”扛在肩上,站在船帮上单脚扣住船沿,咬牙一用力,悬空的那只脚猛地往下一踹,便腾空而起,再看那船,一阵倾斜扣了过去,来了个船底朝天。小摆渡扛着“小药王”正好落在了翻扣的船底上。小摆渡将惊魂未定的“小药王”安置妥当,自己便脱了衣裳跳进水里,牵引着翻扣的渡船横渡滦河,把“小药王”送上了对岸。

3.小摆渡踏上寻豆路

此刻,钟镇长正悲伤地吩咐下人们悄悄给女儿预备后事,突然见小摆渡风风火火地跑进来,举着一张纸狂呼乱喊:“钟晴有救了!钟晴有救了!”钟镇长上前接过那张纸一看,只见上面写着:仙豆三粒,可治不治之症。据《本草纲目》记载:“仙豆,生长于滦河源头之巴彦古尔图山,形似蚕豆,略小,色浅红。传闻九百年一熟,世人罕见,至诚至爱至信者方可得之。”

钟镇长看后,并未露出惊喜之色,等他听说这方子是出自“小药王”之手时,才重重地点着头说:“我女儿有救了,我女儿真的有救了!只是这滦河之源,远在塞外,离我们这里有千里之遥,长途跋涉,翻山越岭,险阻重重。想采此仙豆谈何容易呀!”小摆渡说:“就是走到天边上,我也要把仙豆给钟晴摘回来!”

小摆渡不等过夜,略加收拾,便告别家人上路了。他一路风餐露宿,跋山涉水,也不知越过了几多险阻,闯过了多少道难关,从入冬时离家起程,一直走到腊月根下,终于到了塞外坝上。

腊月二十三小年这天,小摆渡进了滦源城。他一不上饭馆打尖,二不找客栈歇脚,只顾打听那仙豆的事。可一直到了掌灯的时候,街上的商铺也关了,货摊也收了,市也罢了,人也散了,小摆渡也没能打听出个所以然来。

说来也是,这年关跟前,生意人一个个都被那几个铜板支使得滴溜溜乱转,置办年货的主忙着又挑又选,谁有工夫跟他扯闲篇呀。再加上他是外乡人,口音方言不通。他问的话人家听不懂,人家告诉他的,他又听不明白。他想了想,只好先找个客栈住下再说了。可他一连走了好几家客栈,不是伙计放假了,就是东家回了老家,一概不再收留住客。最后,一个小胡同里的马寡妇客栈收留了他。其实,这家客栈也不再做生意,伙计们都已放假回家了,除了东家,只剩一个无家可归的守更打杂的伙计老乐。

说到客栈东家马寡妇,三十上下,人长得体面,大手大脚,她可是个古道热肠、为人爽快的女子。她说谁出门办事,也不能顶着房子背着锅,便答应留小摆渡住下,客房里都已好几天不动烟火,就安置小摆渡跟老乐住一起。马寡妇还亲自下厨,给小摆渡做了一盆莜麦拨面鱼儿。

小摆渡痛痛快快地吃了一盆热热乎乎的拨面鱼儿,躺在热热乎乎的被窝里,却硬是翻来覆去地睡不着觉,心里老琢磨仙豆的事。老乐见小摆渡在那里一个劲地“烙烧饼”,以为是他出门在外睡觉“择席”,或年关迫近想家了呢,一问才知道,小伙子原来是在为那仙豆的事发愁呢。老乐猛地一拍大腿说:“这事你问我呀!”

小摆渡一听一骨碌从炕上爬起来,两眼直勾勾地盯着老乐问:“您老知道这事?”老乐不无卖弄地说:“那我忒知道了。”

小摆渡听了欣喜若狂,听老乐说出一口家乡话,便知是遇上了老乡。细细一问,才知道这老乐本是唐山的一个说乐亭大鼓书的,早年流浪辗转到此,因坏了嗓子才做了客栈伙计。因为他是说乐亭大鼓出身,人们便以“乐亭大鼓”的“乐”字为号,称他为“老乐”。久而久之,连他自己都快忘了自己姓甚名谁了。今天见小摆渡问他仙豆的事,顿时勾起了他的书瘾,于是张口就是一串俏皮话开场:“盐由哪咸,醋从哪酸,王八盖子在哪晒干,这滦河究竟源自哪座名山……”

小摆渡见老乐要长篇大论地讲那个滦河,便连忙拦了他的话头,急切地说:“老乐大叔,这故事咱先放一放,留以后慢慢讲,您老快先告诉我,这座山到底离这里还有多远?究竟在滦源城的哪个方向?”老乐见小摆渡一副急不可耐的样子,只好强压下书瘾,简要地告诉他,这座山名叫巴彦古尔图山,由滦源城出北门,过河向北直行三十里,往西拐,再走十里就到。

小摆渡终于弄清了这座山的确切位置,兴奋得更加难以入睡,一晚上的辗转反侧之后,不顾老乐和东家马寡妇的好言相劝和再三挽留,趁城门未关之时,他连夜出了滦源城,要趁长夜赶路。他想,这山离这儿也不过四十多里的路程,不怕慢,就怕站,舍得这一宿觉不睡,待明天早上升起时,便可抵达山下。不料,欲速则不达,他在摸黑走冰过河时,掉进了冰窟窿。

4.马寡妇搭救有情人

第二天,太阳升起的时候,人们在城北的河岸上,看到了一桩怪事:只见一个小伙子,浑身上下一丝不挂,光着身子蹲在一个石堆前,伸着两只手做出烤火的样子。一些少不更事的年轻人,便围着小伙子看稀奇,还指指点点地说:“看这人啊,数九隆冬的,蹲在这河边上,拿一堆石头当火烤,到底是疯子还是傻子呀?”这时,他们又看到有个人走上前,也蹲在那个石堆旁,掏出火镰边打火,边望着那个小伙子,嘴里喃喃地说:“这柴堆也没着呀,我来帮你点火。”听他这么说,那些年轻人笑得前仰后合,捂住肚子说这人更逗,打着火镰点石堆。这时就听那些上了年纪的老年人开口说道:“你们懂什么,人家是在设法救人,你们反倒讥笑人家,在这人命关天的时候,你们真能笑得出来?”

这到底是咋回事呢?原来在这河沿边上,上了年岁的人大都听说过这类事情。隆冬季节,人们走冰过河时,一旦从冰窟窿掉下去,大多是凶多吉少,难以活命。原因是这冰下的河水是流动的,人一下去,就不定被冲到哪里,整个河面都冰封着,想救都无从下手。当然,也会有那水性极高、年轻力壮又机智果敢的人,能侥幸从冰窟窿爬上来。

上是上来了,但受此惊吓,加之连冰带冻,人早已麻木了。出于求生的本能,他便会脱掉冰冻的衣裳,在河滩里捡石头当柴,堆在一起。在他的心目中,这堆石头就是一堆柴火,所以说他就会蹲在那守着石堆当火烤。如果没人相救,这个人就会一直这么烤下去,直到冻僵冻透后,哈哈大笑而亡。你如果想救此人,就得到石堆前,假意帮他点火,却又一次次把手中燃起的火种熄灭,以激怒对方,最后索性踢倒石堆,使对方勃然大怒。这时你便拔腿就跑,此人盛怒之下,便会拼命追你,直到他跑得大汗淋漓,寒气尽消,他就算得救了。不过救人者万万不可让他追上,否则就会被他狠狠地掐死。

看这情景,今天这个小伙子,一定是昨夜过河掉进了冰窟窿。他居然能从冰底脱险,摸黑从冰窟窿里钻出来,可见他水里的功夫了得。这种事情,在往日人们只是听说而已,今天能亲眼目睹,哪个不想看个究竟。不到一顿饭的工夫,消息就传遍了小半个滦源城。

人们纷纷出城,潮水般涌向这里。大伙焦急地关注着那个救人者,看着他按传闻中说的,一下又一下地打火镰燃着火绒,又一遍遍地用嘴吹灭,以故意激怒对方,可对方却无动于衷,直到救人者一脚踹倒石头堆,拔腿就跑的时候,对方依旧蹲在那里一动不动。人们开始扔小石块过去试探,也没一点反应,后来有人走过去,小心翼翼地用手试探着摸摸那小伙子的胳膊和腿,就像摸的是石头,凉冰冰、硬邦邦的,早冻挺了。人们说,看来,那个传闻的办法已救不了他的性命。可怜小伙子没淹死在河里却将冻死在岸上,白瞎他那一番苦苦挣扎和求生的念头了。

这时,马寡妇客栈的东家马寡妇挤到了跟前,她对紧跟其后的老乐说:“你近前仔细看看,是不是昨晚住咱客栈的那个客人。”

老乐上前一看,不由大吃一惊,心说,这不正是昨晚投宿咱客栈,后又连夜出城,赶着去寻仙豆的那个老乡吗。难怪自己和东家那么劝都劝不住呢,原来是有鬼催着他来这里送死啊。老乐不由心生酸楚,老泪纵横。可他又不想给客栈和东家揽这个累赘,便支吾着跟马寡妇说:“这个人没穿衣裳,加上我是个迎风流泪眼,被这河风一吹,两眼一个劲地刷刷流泪,看不大清楚。”马寡妇不耐烦地说:“有啥看不清楚的,我昨晚做的那盆莜麦拨面鱼儿还在他肚子里呢,差不了,背走!”说罢就把早已准备好的棉被扔了过去。

老乐愣在那傻傻地问:“往哪背呀?”马寡妇有意提高嗓门说:“马寡妇客栈!”老乐听了连连摇头道:“使不得呀,万万使不得呀。东家你要是怜悯他这个外乡人,就施舍一副薄板棺材,装殓了他,就地埋了也就是了。可你要是把他这个即将断气的人弄回客栈,以后咱这客栈还咋开呀!”马寡妇说:“你咋知道我是要给他打理后事呢?”老乐疑惑不解地问:“那东家你让我把他背回客栈干啥?”马寡妇紧咬着嘴唇,从牙缝里生硬地挤出了两个字:“救人!”

马寡妇的“救人”两字一出口,引得一片哗然。就听有人窃窃私语,说这马寡妇一定是中邪了,一定是这个被冻死的人,昨晚曾投宿她的客栈,现在阴魂不散,附了她的体。要不然她怎会让伙计把一个冻得硬邦邦的死尸背回客栈去救呢。可见多识广的老年人在一阵惊奇过后,却向马寡妇投去了敬佩的目光。

原来,人冻到这种程度,已形同死尸。但也并非是非死不可,如若真心想救此人,得将他放置在不见明火的温室内,由一个女人与他相拥而睡。先靠女人的体温慢慢暖化他冻僵的身体,再用女性肉体的天性,唤醒男人的本能,用阴阳交会法,驱除他体内的寒气,才可救得他性命。但施用此法,非至亲至爱的人不可。已婚的人,妻子自然责无旁贷。未婚的人,若有深明大义的哥嫂,嫂子亦可为之。然而这个小伙子远在他乡,就算家有至亲,却也天各一方,不能实施此法呀!可是,当马寡妇要让伙计把此人背回客栈,又声言要救人时,有人惊讶地猜度:难道马寡妇要自毁名节,以身相救这个外乡人不成?

就在人们议论纷纷之时,就见马寡妇眼含热泪,伤感地说:“大伙也许还有人记得,十年前,也是这数九寒天的季节,我的男人就是在这里掉进了冰窟窿。当时我是亲眼看着他掉下去的,可我却没能救得了他。我趴在那个冰窟窿沿上守着,幻想着我男人会从那里爬上来,但他始终也没能爬上来。可今天这个外乡人爬上来了,为了求生,他得咋样地拼命挣扎呀,我男人当时肯定也跟他一样挣扎过,可没他命大。这个人既然有命从冰窟窿里爬上来,就说明他命不该绝,我们能忍心就这么眼睁睁地看着这个外乡人在此绝望而死,抱恨滦源吗?”

马寡妇语重心长地说完这番话,顾不上考虑人们作何感想,便让老乐把冻得僵硬的小摆渡背回了客栈,放到她的卧室。一切准备停当之后,她让老乐在外面反锁了房门,并吩咐他摘了客栈幌子,紧闭大门,不准放任何人进来打搅。

老乐按东家的吩咐,办好了一切事宜,便守候在室外,看好灶火供暖。第一天,室内鸦雀无声;第二天,屋里传出轻微的响动;第三天,就听门内犹如风雨大作,也似翻江倒海,直震得门窗哗哗乱响,连山墙都跟着阵阵颤动。直到掌灯时分,才听到门后风收雨住,归于平静。过一阵就听马寡妇从里面轻轻叫门,老乐赶紧开了门锁,只见马寡妇头发蓬松,面带红晕,边系衣扣边从屋里走出来。

第二天,太阳升天的时候,小摆渡从沉睡中醒来。当他看到照在窗户上角的一抹朝阳时,他觉着自己好像做了一场大梦。

5.一条命换得神仙药

小摆渡大难不死,要拜谢马寡妇的救命之恩,可马寡妇却闭门不见。小摆渡在门前直直跪拜了三天三夜才起身告辞。不料,在他收拾了行装与客栈老乐辞行时,老乐却暴跳如雷,用手点着小摆渡的鼻子吼道:“我老乐活了大半辈子,走南闯北的也算见过点世面,也曾见过忘恩负义的,可没见过像你这样忘恩负义的。你只知是我们东家救了你的命,可你知道我们东家是怎样救活你的命的吗?她是用一个女人的名节,换回了你的一条性命呀。你小摆渡就这么一跪一拜了事,便想拍拍屁股抬脚走人,可我们东家呢,你让她日后如何出得这客栈大门呀?”

听到这里,小摆渡才觉察到事态的严重性,便猛地跪倒在地,直给老乐磕响头求教,自己到底该如何报答这非同寻常的救命之恩。

老乐见小摆渡是诚心诚意,这才换了口气说:“古人云,滴水之恩,当涌泉相报。而这救命之恩呢,自然得重谢厚报。有钱人不惜重金酬谢,没钱人会甘愿为婢为奴,以效犬马之劳,到关键时刻,以命相报的人也是有的。可小摆渡你若要真心报答我们东家的救命之恩,一不必动用钱财,二不用为婢为奴,更不用以命相报。只需……”老乐说到此处,神秘兮兮地趴到小摆渡耳边,如此这般地嘀咕了一阵。

小摆渡听罢不由大吃一惊,先是面露难色,而后便慢慢地低下了头,以示应允。老乐见状喜形于色,赶忙去找马寡妇又如此这般地禀报了一阵,直说得马寡妇粉面含羞,心头撞鹿。

大年三十,家家户户放鞭炮,辞旧迎新。马寡妇客栈张灯结彩,宾客盈门,马寡妇和小摆渡拜堂成亲,这不仅一俊遮百丑,堵住了好事者的口舌,还成就了一对天作之合,又在滦河源头平添了一段动人的佳话。

然而,就在那一刻值千金的洞房花烛夜,小摆渡却拜倒在马寡妇的石榴裙下,长跪不起,声泪俱下地述说了自己为了搭救钟晴性命,是如何跋山涉水,又怎样闯过道道险阻难关,来到这塞外滦源,以寻求仙豆……

马寡妇这位天生热心肠的女人,听不得这儿女情长、且又性命攸关的事情,早已哭得泪湿粉面,泣不成声了。她伸手拉起跪在地上的小摆渡说:“你只管放心,我既然能救你的命,就不会让你撒手不管钟晴姑娘的命,寻求仙豆的事,我自会料理妥当。”

次日是大年初一,他们早起,吃过饺子,马寡妇吩咐老乐雇了一辆大马车,备了绳索斧头柴刀等物,又带了一些干粮,然后一把大锁锁了客栈大门,去寻仙豆。

马寡妇、小摆渡和老乐一行,坐着大马车出了滦源城北门,过河直奔正北,而后向西,一路上也不用问路,哪里拐弯,哪里岔道,马寡妇都是了如指掌。正午时分,马车停在了巴彦古尔图山北麓的山脚下。

抬眼望去,就见此山拔地而起,直插云天。悬崖峭壁如斧劈刀削,古松怪柏横生倒挂,一条瀑布由岩缝泻出,飞流直下,落入山根下的万丈深潭。

马寡妇抬手指了指告诉大伙,那瀑布出自山崖上的一个石洞,此处便是滦河源头。相传九百年一熟的仙豆,就长在那个石洞里。而要到洞里摘得仙豆,须从山的南面阳坡爬上山顶,用绳索系着人顺山崖放下去才行。

马寡妇虽是女流之辈,却是一副大脚板。她健步如飞一路领先,披荆斩棘;小摆渡身背绳索,紧跟其后;老乐到底是上了年纪,紧追慢赶的,还是落在了后头。等三个人气喘吁吁,满头大汗地爬到山顶后,小摆渡便迫不及待地往腰里系绳索,要爬下山崖去那个山洞摘取仙豆,可马寡妇夺过绳索系在自己腰里,小摆渡又上前来抢,马寡妇一把攥住了他的手说:“别再争了,要说水里的功夫,我服你,可这山上的本事,你就得让给我了。因为我姥姥家就住在这山脚下,小的时候我经常跟伙伴们偷偷地跑到山上来玩,曾偶尔去过那个山洞。”

马寡妇不容小摆渡再婆婆妈妈,吩咐老乐砍了木桩进地里,把绳索的一头牢牢拴住。接着,她便双手攥住绳索,让小摆渡和老乐慢慢把她放下山崖。小摆渡和老乐一寸一寸地放着手里的绳索,心就一点一点地提了起来,人就这么上不着天下不着地地悬着。这悬崖上凸下收、陡峭险峻,下面又是个深不可测的万丈深潭。稍有闪失,其后果不堪设想。

约莫过了一顿饭的工夫,二人觉得绳索略有松弛,随后又见绳索摆动了两下,大概是马寡妇已到洞里,这才略微松了一口气。时辰不大,又见绳索抖动了几下,二人知道是下面的马寡妇在让他们往上收提绳索。他俩赶紧屏气凝神地用力一拉,却感觉手里的绳索轻轻的,没有多少分量。等他们把绳索拉上山顶时,却见绳索上绑着马寡妇的头巾。小摆渡赶紧上前解下头巾,打开一看,里面包着六粒浅红色的豆子。他一下子明白了,这就是他苦苦寻觅,能救钟晴姑娘性命的仙豆。他赶忙重新包好豆子,加倍小心地揣进怀里。随后把绳索放下山崖,等马寡妇又从下面抖动了一阵绳索后,小摆渡和老乐这才小心翼翼地用力往上提拉绳索。

可没拉上几把,就觉得下面被卡住了。二人运了运力猛地往上一拽,就觉绳索“嘭”的一下,断了。随之就听山崖下传来马寡妇的一声惨叫,两人一下跌坐在地上,四肢颤抖,四目相对,谁也说不出话来。等两人缓过神来,便连滚带爬到了山下,一路呼喊着向崖底深潭跑去。一直等候在山脚下的车把势,见状便知出了大事,也急匆匆地跟了过来,可近前一看,深潭四周堆积着一人多高的冰柱,根本无法详细查看。小摆渡几次想爬上冰柱看个究竟,老乐和车把势死死拽着,生怕他一不留神掉进深潭里。后来他们从就近村里找来人手打捞,可一直打捞到掌灯时分,只打捞上来一只鞋。

小摆渡在滦源城东门外,掩埋了这只鞋,为马寡妇堆起了一座空坟。他在坟前直直守候了三天三夜,直到圆了坟,他才跪拜辞别这座空坟,一步三回头地踏上了回乡之路。

6.小夫妻同拜救命人

小摆渡归心似箭,日夜兼程。当春草发芽的时候,他终于踏上了故乡的热土,当他听到高一声、低一声的乡音,不由心潮涌动,热泪盈眶。眼看就到渡口镇了,他的心却猛地一下收紧了。他屈指算算,年前十月离家,如今归来已是年后早春二月,但不知卧病在炕上的钟晴,能否熬得了这小半年的光景。

小摆渡刚到村口,就被钟镇长家的两个下人架着跑回了钟府。钟镇长一见衣衫褴褛、蓬头垢面的小摆渡,眼泪“刷”地就下来了。他指了指女儿的屋里,摆了摆手哽咽着说:“快进去看看吧,牙关都闭了,再晚一步,恐怕你俩就见不上这一面了。”

小摆渡进得屋来,见钟晴姑娘静静地躺在炕上。面黄如纸,嘴唇青紫,二目紧闭,气若游丝。小摆渡只说了声“我来晚了”,便哭喊着扑到了钟晴姑娘身上。小摆渡正哭得昏天黑地、痛不欲生时,恍惚间听到耳边有个熟悉而亲切的声音在轻轻地唤他。他猛地止住哭声,抬头一看,只见钟晴姑娘睁开了眼睛,嚅动着嘴唇在跟他打招呼呢。

小摆渡顿时破涕为笑,赶忙从怀里掏出仙豆,取三粒放进药铫子里,文火煎熬。待仙豆熬好,小摆渡亲手调喂。三日后果见奇效,钟晴姑娘开始进食;到了三月头上,开放时,姑娘能够起炕、下地走动。不到半年,病症尽除,钟晴姑娘又成了一个粉嘟嘟、水灵灵的小美人了。

接下来就是钟府里张灯结彩,大宴宾客。小摆渡和钟晴姑娘拜堂成亲,有情人终成眷属。本来,故事可以到此为止,不料想,婚礼上偏又横生出两段枝节,整得扑朔迷离,让人欲罢不能。

枝节一:“小药王”出秘方救人,功不可没,自然被奉为上宾,安排在婚宴首席。不想他酒后吐真言,说他当时出此秘方,完全是被逼无奈,为脱身自救,根据听来的传说,耍的一个瞒天过海之计。什么救命仙豆,纯属无稽之谈。至于说什么《本草纲目》记载,更是他编出来的。这本是“小药王”的肺腑之言,可人们以为他是装疯卖傻,故意掩饰,就越发相信他有起死回生的本领。此后每有病入膏肓、无可救药的病人,便会抬到他的堂前,求他妙手回春,直逼得他再也无法立足此地,只好偷偷卷了铺盖出外谋生去了。

枝节二:小摆渡和钟晴拜堂成亲,本该是:一拜天地,二拜高堂,夫妻对拜,送入洞房了事。可小摆渡却节外生枝,硬添一拜,要拜救命恩人马寡妇。此话一出,堂上一片哗然。小摆渡这才把自己怎么到滦源,怎么掉进冰窟,又怎么挣扎着爬出冰窟,马寡妇是如何舍弃女人名节、以身相救,之后,马寡妇又是如何亲自去滦河源头山洞里摘取仙豆,最后坠崖身亡等如此这般地诉说了一通。满堂宾客听了纷纷离座,一齐跪倒在地,深深拜谢这位未曾谋面的马寡妇。

钟晴姑娘听了,早已哭成了泪人。成亲的第二天,便要去滦源亲自拜祭那位舍己救人的马大姐。钟镇长和家人一再劝道:“你重病刚好,尚需恢复些时日,由此到滦源远隔千山万水。即便坐车也要颠簸一两个月,凭你眼下的情况,根本去不了。”钟晴这才勉强压下了这个念头。草青草黄,寒来暑往。转眼就到了秋末冬初,钟晴又动了去滦源的念头。这回钟镇长也不再阻拦,而是雇了一辆马车送女儿、女婿去滦源拜祭恩人。

刚进腊月,小摆渡夫妇就到了滦源城外。小摆渡跳下车,扶钟晴下来,携手直奔恩人马寡妇的那座空坟。不料到了那儿,坟已被人给平了。小摆渡大惑不解:扒坟掘墓,非同小可,虽说是一座空坟,可它毕竟也是座坟呀!小摆渡随即带着钟晴进城,急匆匆赶到马寡妇客栈,找老乐问个究竟。没想到老乐却说,坟是他平的。小摆渡一听便急了眼,火冒三丈地手指老乐的鼻子问道:“你莫非跟东家有仇?”老乐摇摇头。“有冤?”老乐又摇摇头。小摆渡一下瞪圆了眼睛吼道:“那你为啥要扒坟掘墓?”老乐用手拍了拍小摆渡的肩膀说:“你去东家的屋里看看,就啥都明白了。”

小摆渡领着钟晴来到东家的屋里一看,不由倒吸了一口冷气。原来炕上躺着的正是客栈东家马寡妇。

小摆渡愣了一阵后,赶紧对钟晴说:“这就是咱的救命恩人马……”不等小摆渡说完,钟晴早就跑到炕边,叫了一声:“大姐!”便跪倒在地上连连磕头。

马寡妇赶紧伸手拉起钟晴,笑着说:“这就是那个可爱的钟晴姑娘吧,怪不得小摆渡能为你出生入死呢,连我看着都喜欢得难舍难分呢!”钟晴倒也乖巧,贴骨贴肉地叫着大姐说:“我们还以为大姐那啥了呢,原来大姐没那啥,这太好了!”

马寡妇听着钟晴嘴里的这个“那啥”,笑着瞥了小摆渡一眼说:“看来你们当时是真以为我落下悬崖掉进万丈深潭了呢,哪会呢,甭说我从小就常到那个山崖峭壁爬上爬下,轻车熟路,就凭那个大绳索捆着腰,我也不会轻易地掉下去呀,当时我是用葛藤捆了一块大石头,又绑上一只鞋,扔下悬崖的。”

听到这里,小摆渡和钟晴不约而同地问道:“为啥?”马寡妇说:“诈死呗。”二人惊疑地问:“为啥诈死?”马寡妇情不自禁地用手杵了一下小摆渡的脑袋说:“我若不死,你会心安理得地回去救我这个钟晴妹妹吗!”听马寡妇说出这话,小摆渡和钟晴都陷入了沉思。

就在二人沉思不语时,突然发现马寡妇浑身颤抖,手脚抽搐,脸扭曲得狰狞吓人。

小摆渡赶紧奔出去找郎中,却被老乐拦住说:“甭去找了,没用。前些日子,从外面来了一个叫什么‘小药王’的郎中,在这滦源城里开了一个‘摆手堂’,也不知治好了多少疑难杂症。可我把他接来给东家一看,他却说东家得的是什么‘阴寒浸髓’,无药可治。并暗中跟我交代说,东家最多只能熬到大寒。让我给东家预备后事呢。”

小摆渡说什么也不愿意相信这是真的。他返回屋内,见马寡妇正安静地躺在钟晴的怀里,赶紧从怀里掏出那个头巾包着的三粒仙豆,马寡妇见了却摆手笑着说:“没用的,我身上的病我知道,没药可治。也就是熬一天少一天的事,恐怕是过不去这个年了。”

钟晴紧紧地搂着马寡妇说:“不会的,不会的,这仙豆可灵了,能治百病。我就是靠它治好的。”

马寡妇无奈地摇着头说:“你的命是靠你俩的至情至爱,硬从阎王手里拽回来的,世上哪来的仙丹仙豆哇,你们去门后面的麻袋里看看,里边是啥。”小摆渡过去一看,是一麻袋浅红色的豆子,和自己保存的三粒豆子一模一样。见小摆渡和钟晴还一脸迷惑不解,马寡妇干脆捅破了天:“这还不明白,当时小摆渡千里迢迢的,就是奔着这仙豆来的,如果空手而归那还了得。所以,在上山那天出门临走时,我就偷偷在麻袋里抓了一把。”

小摆渡和钟晴终于明白了恩人马寡妇的一片良苦用心。

大寒这天,马寡妇几经折腾后,躺在小摆渡的怀抱里,咽下了最后一口气。

小摆渡夫妇披麻戴孝,守灵护棺。前来吊孝者不分昼夜,络绎不绝。马寡妇出殡这天,滦源城内,万人空巷。大街上家家摆祭,户户烧纸,为马寡妇送行,老年人摁着孩子向灵柩磕头叩拜。几个颇有名望的老秀才联手为马寡妇写了一副巨幅挽联:舍名节,救人命,千人景仰;破大俗,明大义,万古流芳。

此后,老乐又重操旧业,说起了乐亭大鼓。虽说是一副破锣似的沙哑嗓子,却凭着一部自编的《仙豆奇缘》,唱红了滦河两岸。